十万个为什么

为什么火星上会出现大尘暴?

1971年,美国发射的“水手9号”探测器到达火星上空时,一场“大尘暴”正席卷着整个火星。厚厚的黄尘遮住了火星的表面,探测器一时无法拍摄火星的地表形态。直到1972年初,等尘暴平息下来,“水手9号”才投入正常的拍摄工作。
火星上为什么会刮这么大的尘暴呢?原来,火星上的气候十分干燥,空气中飘浮着大量的尘粒。由于尘粒的吸热作用,使得这部分气流的温度升高,上升加剧,并将更多的尘粒携带至空中。于是,火星上的风越刮越大,直至尘粒漫天飞舞,形成尘暴。
规模较小的尘暴是火星上的“常客”,时时都会发生。而差不多每个火星年(相当于地球上的687天)都会发生一次大规模的尘暴。当火星的南半球到了夏季,天气特别炎热时,空气流动加剧,尘暴也尤其猛烈,一发而不可收,从南半球一直蔓延到北半球,形成席卷火星全球的“大尘暴”。
当尘暴分布到火星全球范围时,温差开始减小,风也渐渐平息下来,漫天的尘粒也从空中慢慢地落回地面,一场“大尘暴”就算平息了。